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盗贼采取有争议的莫哈韦沙漠十字架

在美国最高法院允许宗教象征留在联邦土地上不到两周后,盗贼在莫哈韦沙漠偷了一个十字架,这是为了纪念在战争中死去的美国人。

国家公园管理局女发言人琳达斯莱特说,这个7英尺高的十字架在星期天或星期一早些时候被盗窃者偷走了,他们将符号上的金属螺栓切割成一块巨大的沙漠保护区的岩石。

当局没有直接的盗窃动机,但斯莱特说可能的嫌疑人范围从废金属清除者到“对此案有兴趣的人”,斯莱特说。

美国司法部正在调查案件,一个退伍军人小组计划提供25,000美元的奖励以帮助抓住小偷。

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该组织的国家指挥官克拉伦斯希尔说:“美国军团希望对这种卑鄙行为负责的人被绳之以法。” “虽然纪念馆遭到袭击,但战斗将继续确保退伍军人纪念碑仍然是神圣不可侵犯的。”

大约十年前,一名前公园服务人员因十字架违反教会和国家的宪法分离而受到法律制裁。 随后进行了长时间的法庭斗争,最终法院以5-4的宣称十字架应该保留下来。

自21世纪初以来,十字架已被胶合板覆盖,而法院判定这是否合法,但是周末破坏了破坏木质封面的破坏者。 斯莱特说,维修工人走出岩石取代了盖子,发现十字架丢失了。

1934年,外国战争退伍军人首次在岩石上放置一个木制十字架,以纪念第一次世界大战的死亡部队。最新的金属十字架 - 由纪念馆的长期看护人亨利和万达桑多斯于20世纪90年代末提出。 。

Wanda Sandoz说过去十字架遭到破坏,但自从她的丈夫十多年前将其用于沙漠岩石以来,这种情况变得越来越罕见。

“我真的很沮丧,我哭了,我说:'好吧,我们会告诉他们。我们会把一个更大的,更好的一个,”她说。 “亨利说:'不,我们不会。我们会像老兵一样把它放起来。'”

VFW承诺,纪念碑将在拉斯维加斯以南70英里和洛杉矶东北200英里的偏远岩石上重建。

“这是一场法律斗争,一个破坏者刚刚为5000万退伍军人,军人和他们的家人制造了个人,”国家指挥官Thomas J. Tradewell说。

目前尚不清楚他们是否会被允许建立一个新的十字架,或者新的十字架是否属于最高法院的裁决。

“我们正在等待司法部关于我们应该做什么的消息。案件仍在诉讼中,”斯莱特说。

多年来,十字架在公民自由主义者,退伍军人和法院中引起了巨大的争论。

联邦法院裁定该十字架违宪,并拒绝国会通过将财产转移到私人手中解决问题的努力。

上个月,高等法院再次将财产问题送回下级法院,与此同时,拒绝下令撤销。 六位法官写了不同的意见。

安东尼肯尼迪大法官写道,不应将十字架视为宗教象征。

“这里沙漠中的一个拉丁十字架远远超过了宗教。它唤起了外国领域成千上万的小十字架,标志着美国人在战斗中倒下的坟墓,如果堕落者被遗忘,他们的悲剧就会复杂化,”他写道。

在不同意见中,约翰保罗史蒂文斯法官同意在战斗中死去的士兵应该为他们的服务作出纪念。 但是,政府“不能通过继续认可一个明显的宗派信息来合法地这样做,”史蒂文斯说。

南加利福尼亚州美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union of Southern California)的执行律师彼得·埃利亚斯伯格(Peter Eliasberg)代表前工人提起诉讼,他说该组织反对十字架但谴责其盗窃行为。

“我们相信法治,我们认为解决任何关于十字架的争议的正确方法是通过法院,”他说。 “我们绝对拒绝任何人参与盗窃或破坏行为的想法。”

埃利亚斯伯格说他没有想过如果替换十字架该怎么办,但是他注意到该组没有反对在被覆盖时将当前的十字架留下。

Henry和Wanda Sandoz现在居住在约160英里的Yucca Valley,但是邻居和家人经常更新他们的情况。 周一,他们从一位前邻居那里了解到了盗窃案。

“他现在想要去另外一个,”万达谈到她的丈夫说。 “这不是一件容易的事情。他已经71岁了,而且他很乐意去,我告诉你。”