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保持您的医疗信息的私密性

在他担任总统职位前一个月, CBS新闻白宫记者Mark Knoller报道,克林顿总统正式宣布新的联邦法规,以保护人们的医疗记录隐私。

他称每次写作都是最彻底的隐私保护。

“这是一个非常严重的问题,只需点击鼠标,您的个人健康信息可以在未经您不知情的人同意的情况下访问 - 他们不是医生 - 出于与您的医疗保健无关的原因, “总统说。

根据新规定,两年以上不生效,未经您的书面同意,医生,医院和药房不得向任何人披露您的医疗记录。

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“最近没有告诉他们的朋友好消息的准妈妈们正在邮箱里找到婴儿用品的销售信,”总统说。 “这也是错的。根据这些新规定,它也将是非法的。”

无意中披露信息的违规者每次违规将面临100美元的民事罚款,每年最高达25,000美元。

故意披露信息的人将面临高达50,000美元的刑事制裁和长达一年的监禁。 出售这些信息的意图最高可判处25万美元和10年徒刑。

到目前为止,还没有联邦法律保护医疗隐私,即使技术允许个人信息从一台计算机迅速反弹到另一台计算机。

近十年来,随着隐私权倡导者寻求广泛的保护,行业官员寻求更大的灵活性,新规则受到激烈争论。

根据规定,患者可以在首次就诊时签署一次性同意书,允许披露常规事项,如计费和治疗。 但他们必须明确授权其记录的大多数其他用途,政府官员和其他已经了解规则的人员说。

患者也有权检查并要求更正其记录。 雇主将被禁止阅读有关其工人的医疗信息,除非它与提供医疗保健直接相关。

“这将涉及医疗保健的几乎所有方面,”负责乔治城大学 Janlori Goldman说。 “我们多年来一直试图获得这些保护,直到现在我们还没有成功。这只是一场巨大的胜利。”

到目前为止,患者不得不依赖州法律,从全面到不存在。

新的联邦规则将在两年内生效,涵盖电子和纸质记录以及口头通讯 - 这是隐私倡导者所赢得的一项重大变革。 正如去年最初提出的那样,这些规则只会影响电子记录。

而且,在行业赢得的变革中,政府部门删除了一项条款,如果他们的记录被不正当地释放,可能会为患者提起诉讼。

政府本来希望包括明确的新诉讼权利,但确实有立法权限这样做。

执法机构可以通过行政传票或传票获取记录,但他们不必像倡导者所希望的那样去法院。

公民自由组织的立法顾问罗纳德威奇说,美国公民自由联盟担心警方很容易拿到私人记录。 但总的来说,他说, “我们认为这是向前迈出的重要一步。”

在收到公众的52,000条评论之后,政府修订了其最初的规定,这一数字突显了人们对此事的浓厚兴趣。

当选总统布什可以通过新的规定撤销规则,但重新开始将是一项艰巨的任务。 同样,国会可以推翻它们,但立法者不太可能就具体变化达成一致。

健康产业支持改善医疗隐私的概念,但担心因为该规则允许各州制定更严格的标准。

“如果没有统一性,这些规定将导致更多,而不是更少的混乱,” 会长Chip Kahn周二抱怨道。

行业官员认为,要求同意可能会阻止医生和保险公司交换确保高质量医疗保健所需的信息。

1996年,如果国会未能在三年内颁布立法,国会授予卫生和人类服务部颁布隐私法规的权力。 参议院的谈判人员接近但未能达成协议。

“政府已经完成了国会应该做的大部分工作,”参议员帕特里克莱希说道他是失败者的领导者。

政府官员估计,这些规定将使医疗保健行业和雇主在10年内花费176亿美元,但这可以通过消除文书工作和允许电子提交保险索赔的配套规则估计节省300亿美元来抵消。

新规还包括:

  • 要求医疗服务提供者和保险公司与业务合作伙伴(包括律师,审计师和顾问)重写合同,以确保他们遵守隐私规则。 但如果外部企业违反规定,则不存在联邦制裁。
  • 只有在他们了解合作伙伴的情况下,才会让医疗保健提供者对其负责。 如果他们应该知道的话,原始提案要求他们负责。
Knoller报告说,下一届国会可以推翻这些规则 - 但这不是预期的。

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