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轮胎受害者:道歉似乎真诚

周一福特和普利司通/费尔斯通同意向她支付一笔未披露的金额并公布数千页内部备忘录和报告后,一名女子在福特探险者与凡世通轮胎的翻车事故中陷入瘫痪。

43岁的Donna Bailey的律师Mikal Watts说: “我们正在谈论一个令人难以置信的,被锁定的信息库 。” “这个案例将大大有助于揭露围绕这些轮胎失误的一些秘密。”

尝试Bailey案件将使福特在其底特律车展上以其公认的更安全的2002版为特色的同一天捍卫其资源管理器。

福特表示,它将在2005年之前为所有福特品牌的运动型多功能车提供 。

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福特表示明年将在一款未命名的SUV车型上推出轮胎压力传感器,并最终在其所有卡车和SUV上推出该技术。 传感器安装在轮胎内部,并无线传输有关车辆过热或欠充气的警告。

CBS新闻记者Julie Chen报道,由于安全监管机构首次发布SUV的翻滚评级,福特在周二面临另一次打击

是雪佛兰Blazer和GMC Jimmy / Envoy。 福特Expedition和福特探险者,吉普大切诺基,林肯领航员,Mercury Mountainer和Montero Sport排名均为第二低。

另一位贝利律师Tab Turner告诉哥伦比亚广播公司新闻早期节目主持人布莱恩特Gumbel他赞同该机构发布此信息的决定,但补充说: “我认为这不是答案。答案是重新设计这些车辆并退出营销这些车辆作为安全乘用车更换或旅行车更换。“

Bailey是一位前攀岩者和举重运动员,去年三月在一艘残骸中从颈部瘫痪,已经以超过1亿美元起诉这些公司。

虽然Bailey收到的金额未披露,但“足以照顾她的余生,” Watts说。

无论福特向Bailey付出什么,都被认为是一家公司,因为它急于消除对其最赚钱的汽车的负面宣传。

哥伦比亚广播公司新闻记者Sharyl Attkisson说Bailey还要求并得到福特的个人道歉。

周日晚上,三名汽车制造商的顶级律师悄悄登上一架飞机,飞到医院的床边,并面对面道歉。

“整个事情的要点是,他们真的很抱歉......发生在我身上。我觉得这很真诚,”贝利说。

在录像带上捕获道歉,但声音关闭。

特纳说: “福特是那个与我们谈判以保持音频不受影响的人,因为他们不希望任何人听到他们所说的话。”

为Bailey案件收集的文件证明福特早在1989年就知道翻车问题; 1995年的Explorer重新设计没有做任何事情来稳定车辆的结构; 贝利斯的另一位律师罗杰·布劳说,普利司通/凡世通很早就意识到轮胎失效了。

Watts表示,作为和解协议的一部分,两家公司还承诺分析300个轮胎的缺陷,其中许多轮胎不属于8月召回的650万个轮胎。 在Donna Bailey上剥离的Wilderness轮胎不是召回的轮胎; 评论家说它应该被添加到列表中。

福特汽车公司长期以来一直指责凡世通轮胎至少发生200起致命事故,导致8月召回。 反过来,普利司通/凡世通则指责探索者的设计。

普利司通/凡世通发言人Christine Karbowiak在一份声明中表示,该公司很高兴解决,因为“旷日持久的诉讼没有任何用处。”

踏板从Firestone轮胎上剥下来后,Bailey受伤,导致她朋友的探险家翻身。

Karbowiak说,星期一的解决方案并未表明轮胎没有被召回的问题。

贝利的律师认为他们有国家公路交通安全管理局从未要求公司提供的文件。

律师们表示,新的分析和发布文件可能会促使召回额外的普利司通/凡世通轮胎,并证明缺陷比公司承认的要广泛得多。

“这绝对是一场胜利,”消费者组织Public Citizen的总裁Joan Claybrook说。 “当他们将所有这些数据汇总在一起时,我相信它会显示需要更好的召回。”

普利司通/凡世通已同意至少讨论扩大召回的问题。

她的律师说,贝利坚持要求将公开披露纳入和解协议。

“她不希望她的案子仅仅针对想要获得金钱奖励的人,”瓦茨说。 “她想提高公共安全,保护生命。”

Bailey在休斯顿的一个康复中心瘫痪在脖子下面。 她经历了10个月的康复治疗,并且每天都在盯着肥皂剧,通过呼吸机吸取氧气。

在事故发生之前,Bailey有一个18岁的女儿和15岁的儿子,正在德克萨斯A&M-Corpus Christi学习成为一名体育老师,带领陷入困境的青少年作为志愿者荒野进行登山和野营探险讲师。

“我们很高兴与Donna Bailey解决了这起案件,”福特女发言人苏珊克鲁塞尔说。 “我们向她和她的家人表示同情。”

在和解协议签署后,公司将有90天的时间来分析与Explorer沉船相关的300个轮胎。 然后必须在30天内将调查结果提交给国家公路交通安全管理局,并将公布。 已经移交给政府的所有博士将在15天内公布。

多达200起针对福特和普利司通/凡士通提起的与轮胎相关事故的诉讼。 上个月,福特汽车公司在一天内解决了6起索赔,而有缺陷轮胎服的领先律师布鲁斯·卡斯特(Bruce Kaster)表示,该公司似乎正在迅速解决这些案件。


轮胎压力是召回650万辆凡士通轮胎的主要调查领域之一,其中大多数安装在福特探险者的SUV上,其故障与数千起事故有关。

压力决定了轮胎能承受多少重量,并影响轮胎中积聚的热量。 福特曾建议将Explorer上的Firestone Wilderness AT轮胎充气至每平方英寸26磅,部分原因是为了提高车辆的稳定性。

但在上个月公布的一项分析中,普利司通/凡士通表示,如果在正常的压力损失下四个月未经检查,那么在Explorer上充气至26磅/平方英寸的Wilderness轮胎可能会低于行业标准的重量容量。

召回后,普利司通/凡士通建议福特将推荐压力提高到30磅/平方英寸。 福特的工程师认为,在26磅/平方英寸的压力下,安全范围足够大,可以处理常规的压力损失,但该公司最终还是接受了轮胎制造商的建议。

福特将提供的其他安全功能包括:

  • 防抱死制动器可以感应哪些车轮具有最佳牵引力并可以分配制动力。

  • 安全气囊系统,安全带和传感器,可测量碰撞的严重程度,并调节气囊展开力和安全带张力。

  • 侧帘式安全气囊系统,可响应侧面碰撞和翻车。 窗帘设计用于防止乘客在翻车事故中被车辆弹出。

  • 电子稳定控制,使用车辆制动器防止车辆打滑。

  • 降低保险杠以满足乘用车的要求。 越来越多的SUV保险杠被指责造成乘客车辆事故受害者严重受伤。

    福特表示除了轮胎压力监测器之外的所有新功能都将在2002 Explorer上提供,并将在2005年之前在其他型号上提供。目前尚不清楚这些功能是标准功能还是可选功能。

    其他汽车制造商在其SUV上提供了一些类似的功能,而梅赛德斯 - 奔驰和宝马等一些汽车制造商大大提升了其车辆的安全性。

    福特汽车公司总裁兼首席执行官雅克纳赛尔周一表示,尽管轮胎被召回,安全性仍然是购买SUV的主要原因,而且出于安全考虑,福特并未面临失去SUV买家的危险。

    “我不认为从长期来看,人们会将轮胎问题与运动型多用途车联系起来,”他说。 “我认为客户和市场将根据我们的行为判断我们,并且wawe做出反应。”