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“专利巨魔”:有人说他们伤害了美国经济

(哥伦比亚广播公司新闻)似乎每当一家高科技公司提出新的东西时,另一家公司提起专利诉讼,称他们先拥有它。

专家表示,所有这些诉讼都会通过减缓创新来严重损害美国经济。 但事情可能正在改变。 哥伦比亚广播公司新闻发现一名男子说他愿意冒一切风险为正确的事情而战。 这是他在更广泛的专利战争中的战斗。

Austin Meyer一直对飞行着迷。 他告诉哥伦比亚广播公司新闻,“我几乎觉得我出生在一个驾驶舱里。”

正是这种激情促使迈耶开始编写X-Plane,这是一个飞行模拟器计划,成长为一个成功的小企业。

两年前,Meyer为Android智能手机制作了一款X-Plane应用程序。 事情进展顺利。 然后,这个夏天,他收到了一封信。 梅耶说,一家名为Uniloc的公司正在起诉他侵犯专利权。

根据诉讼,Uniloc表示它拥有计算机程序检查中央服务器授权的想法。

这是Meyer和许多其他人插入的Google常规源代码,只是允许应用程序确认它是合法购买的。

迈耶说:“这是所有Android应用程序所依赖的技术。”

当被问及是否所有的Android应用程序时,迈耶说,“我知道的,我认识的每个人。”

可以想象,他们可以起诉所有为Android制作应用程序的人? 迈耶回答了这个问题,“这是我的理解 - 基于该诉讼和专利以及Android应用程序的工作方式 - 你问题的答案是'是'。”

这可能听起来很难相信,但现在科技界并没有什么不寻常之处。 像Uniloc这样的公司通常被称为“专利巨魔”。 他们不发明任何东西,或出售任何东西,他们只是储存专利并通过威胁诉讼来赚钱。

电子前沿基金会的电子前线基金会律师Julie Samuels说:“我们对巨魔的看法是他们利用了某人 - 你知道,系统中的弱点。”

萨缪尔斯称,专利巨魔严重损害了美国经济。 研究显示,自1990年以来,这类诉讼使投资者损失了大约5万亿美元。塞缪尔斯说:“宪法谈到有用的艺术和科学的进步时,宪法并不是这样的。专利制度应该保护创新。或者它应该激励创新。而现在,这不是它正在做的事情。“

哥伦比亚广播公司新闻一再向Uniloc伸出援手,但没有得到回复,这并不罕见。 这些公司中的大多数似乎没有兴趣公开辩护他们的诉讼,即使它们是合法的。

萨缪尔斯说,“这是合法的。这是否意味着它是对的?我不这么认为。”

而且不只是Meyer这样的小公司 - Uniloc追随微软。 这家软件巨头最近在经历了长达八年的法庭诉讼后以不公开的方式入驻。 今年提交了2,700多项所谓的“巨魔诉讼”。 十年前,这个数字只有144。

大多数人都安顿下来,因为它变得如此昂贵。 但梅耶说他会去垫子反击。

当被问及他愿意支付多少钱时,迈耶说,“我拥有的一切,我将拥有的一切,直到12个人将根据他们的良心作出决定。”

如果它一直到陪审团的决定,迈耶估计这将花费他至少150万美元。

当被问及他是否宁愿花费150万美元来捍卫他的案子并赢得而不是花费10万美元来解决它时,迈耶说:“是的......因为我认为这是错误的。”

对于Jeff Glor的完整报告,请观看上面播放器中的视频。

哥伦比亚广播公司新闻的杰夫格罗尔在“今早CBS”上说,这个问题的一个解决方案是改变规则和专利设计方式。 “这些规则最初是为机械世界设计的。我们现在生活在一个数字世界,它更有活力。所以,如果你想保持这些铁制的药品保护,例如20年,然后可能会为软件更改它们,因为这是一项变化更快的业务。“

Glor补充道,“像微软这样的公司有律师,在某些情况下还有数百万甚至数十亿美元来捍卫这些诉讼。但是当你是一个小商人时,你必须花费一百五十万美元来这可能会使这些诉讼中的一起持续五年或十年,这可能决定你的职业生涯。“